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- 정통성을 조롱하는 마이너리티 찬가


프롤로그

2005~2006 겨울시즌의 최종승자로 [왕의 남자]가 화려하게 등극했을 때 많은 이들은 이 영화가 1,200만 관객을 동원하며 당시로서는 한국영화 흥행기록을 세운 것에 대하여 도무지 이해하기 힘들다는 평가를 내리곤 했다. 평단 일각에서는 [왕의 남자]의 신드롬을 병리적 현상으로 규정하면서 한국인 특유의 쏠림현상의 결과라는 그럴 듯한 진단도 내놓았다. 그도 그럴 것이, 2003년 [황산벌]이 290만 명을 동원하며 상업적 가능성을 보여주기는 했으나, 이준익이라는 감독에 대한 관객의 인지도가 낮을뿐더러 톱스타를 내세운 영화가 아니었다는 핸디캡을 안고 있었기 때문이다. 사실, 동시대의 영화감독들의 면면을 살펴보면 박찬욱, 홍상수, 김기덕 유의 작가주의 감독과 김지운과 류승완, 봉준호 같은 장르영화 기능공에 가까운 스타감독들이 대중에게 널리 알려진 반면, 이준익의 경우는 [왕의 남자]의 흥행 당시만 하더라도 그다지 인지도를 확보하지 못한 축에 속한다.

앞선 감독들이 나름의 성과를 거두며 이어달리기 하듯 자신들의 이름을 관객과 평단에게 각인시켜 왔다면 이준익의 경우는 3년의 시간을 (그의 말대로) 빚 갚고 [왕의 남자]를 만드는 데 전력해왔다고 볼 수 있다. 때문에 [왕의 남자]의 예기치 않은 성공에 대하여 평단의 당혹감은 역력했다. 무엇보다 몇 작품 찍지 않은 감독을 어떤 위치에 상정해야 하느냐는 평론가들 각자의 고민도 한 몫 했을 것이다. 이를테면, 작가가 아닌 상업영화의 맥을 잘 짚어내는 장인에 가까운 감독인가, 아니면 비록 극작가와 협동작업을 함에도 불구하고 영화의 정체성이란 측면에서 작가주의 감독으로 분류할 것인가 라는 규정에의 모호함이 그것이다. 그런데 싱겁게도 이러한 우려를 말끔하게 해결해준 것은 다름 아닌 이준익 감독 자신이었다.

즉 “상업영화의 목숨이 그건데. 상업영화 감독과 작가의 차이가 뭐냐면 작가주의 감독은 자기가 보여주고 싶은 걸 찍어. 그리고 상업영화 감독은 관객이 보고 싶은 걸 찍는다고. 난 내 생각이 별로 중하지 않아. 같이 일하는 사람들의 생각이 관객인데. 촬영감독은 최초의 관객이라고. 그런 그 사람의 생각이 관객일 가능성이 높잖아. 배우도 마찬가지지. 배우이면서 한명의 관객인 거야. 나는 다 물어봐서 찍어. 나도 한명의 관객”이라는 말로써 자신의 정체성을 천하에 공표했다는 것이다. 이는 의심할 바 없이 관객과 평단의 호의적 평가를 동시에 회득하는 몇 안 되는 감독의 자리에 이준익을 올리도록 하는 단초가 되었다. 또한 2006년 추석에 개봉한 [라디오 스타]를 통해서 그는 장르영화의 명실상부한 장인의 위치를 점하게 된다. 천만 관객을 동원한 [왕의 남자]보다, 역사를 통해 오늘날 한국사회를 패러디한 [황산벌]보다 더 가볍지만 진일보한 동시대성으로 관객의 마음을 쥐락펴락함으로써 이준익의 이름을 확실하게 각인시키기에 이른 것이다.

그럼에도 이준익 영화에 대한 평가가 ‘놀이’라는 단어에 함몰되어 너무 쉽게 판단되었다는 생각을 떨칠 수 없다. 그의 영화에 담긴 한바탕 신명나는 놀이가 중요 기제가 됨은 의심할 나위 없지만, 그의 영화에서 위치하는 놀이의 비중만큼이나 주목해야 할 것은 정통성을 상실한 자들의 등장이다. 달리 말하면 주류에서 밀려나고 역사에서 잊혀진 것(자)들, 이제는 변두리와 저잣거리에서나 만날 수 있는 무용담 같은 이야기가 이준익 영화를 구성하는 컨벤션이라고 봐도 무방할 것이다. 그리하여 그들은 신나는 놀이를 통해 세상을 조롱하고 자신의 욕망을 분출한다. 과연 마이너리티의 찬가를 보는 듯한 느낌이 이준익 영화의 면면을 지배하고 있는 것이다. 이제부터 이준익의 영화세계를 통해 놀이 하는 인간을 둘러싼 다양한 층위의 텍스트를 탐구함과 동시에 발전적 비판을 가하게 될 것이다.


마이너리티 : 정통성을 상실한 자들

언제부터인가 우리사회에 마이너리티에 대한 관심이 높아지기 시작했다. 다른 분야는 차치하고 영화나 TV드라마를 보더라도 잘 생긴 주인공만큼이나 조연배우의 인기 역시 동반 상승하고 있다. [슈퍼스타 감사용]은 마이너리티에 대한 사회적 현실을 잘 보여주는 사례이다. 만년 꼴찌 야구팀에서도 패전처리로 선수생활을 끝낸 그를 오늘에 불러낸 것은, 일류와 1등, 메이저와 다수가 지배하는 사회 속에 면면히 숨쉬며 사회의 한축을 이뤄온 마이너리티에 대한 공식인정이자 존재증명이었다. 또한 불과 몇 년 전 까지만 해도 모든 광고마케팅의 키워드는 ‘1등’ ‘선두’ ‘최고’라는 수식어였다. 어떤 식으로든 자사제품이 최고라는 분야를 찾아내어 이를 집중 부각시키는 데 몰두를 해왔지만, 지금은 2등주의 전략으로 선회한 광고를 심심치 않게 만날 수 있다. ‘우리나라에서 두 번째로 맛있는 밥집’ ‘지금은 1등이 아니지만, 언젠가는 1등 하지 않겠습니까?’ 등등 머리를 숙이고 겸손주의 전략으로 변화하는 저변에는 마이너리티 혹은 소수자에 대한 배려와 더불어 그들의 입지가 얼마나 수직상승하고 있는지를 보여주는 좋은 예이다. (주 1)

스티븐 스필버그 감독의 [마이너리티 리포트]를 기억해 보자. 영화에서 등장하는 미래의 경찰관들은, 아직 일어나지도 않은 범죄까지 미리 예측할 수 있는 비밀스런 첨단장비를 갖고 있다. 그래서 그들은 미리 범죄를 저지를 것으로 예상되는 범죄예정자들까지 찾아내 이를 추적, 단죄한다. 그런데 검거된 용의자의 범죄를 판결하는 세 명의 평결관들 중 이견을 제시한 한 명의 의견이 무시되면서 이야기는 시작된다. 영화의 마지막은 다수에 묻혀 소수의 의견이 무시되면서 발생되는 오류가 당초 목적과는 전혀 다른 결과로까지 이어질 수 있다는 줄거리를 끝으로 다수결 혹은 다수가 갖고 있는 맹점을 꼬집는다.

우리가 몸담고 있는 세상도 영화에서처럼 마이너리티 리포트가 무시되면서 생겨나는 오류가 숱하게 많다. 평결에 영향은 고사하고 대화의 테이블에도 올라오지 못하며 아예 대화의 상대도 되지 못한다. 다수는 모여 집단을 이루고 그 집단은 무시할 수 없는 세력으로까지 커지게 된다. 세력화된 집단은 사회 모든 부문에 지대한 영향을 미친다. 때론 사회적 약자로 불리던 집단이 다수가 되며 내는 목소리 때문에 국민전체가 고통 받는 일도 심심치 않게 발견된다.

그럼에도 아직 우리사회의 소수자는 약하고 설 땅이 비좁기만 하다. 숫자로 구분된 다수와 소수의 차이는 ‘다르다’가 아닌 ‘틀리다’로 간주되어왔다는 점에서 시각의 전환은 가장 우선되어야 할 과제이다. 마찬가지로 마이너리티들은 주류사회가 내지 못하는 목소리를 전파하고 올곧은 양심의 외침을 통해 사회적 오류를 지적하거나 새로운 문화보급과 발전에 동참하는 모습을 띌 때, 비로소 소수자의 역할을 다 하는 것이다. 어차피 우리 모두다 이 세상의 마이너리티들이 아니던가? 모름지기 주류에서 밀려난 이들은 변경에서 중심을 꿈꾸기 마련이다. 중심에서 밖을 동경하는 것의 발로가 호기심으로부터 시작된다면, 외부에서 중심을 욕망할 때는 체념과 오기가 추가로 동반하게 된다. 이것이 이준익 영화 서사의 출발점이다.


[황산벌]의 시작에서 고구려의 연개소문은 의자왕과 김춘추와 당 고종이 함께한 자리에서 이렇게 말한다.

“여기 정통성 있는 놈 누가 있어? 김춘추 너 반쪽짜리 왕족이라서 김유신하고 짝짝쿵 해서 권력 잡은 거 아녀? 의자왕, 니 아버지도 서자라며.” “정통성 없는 놈들이 정통성 확보하려고 하는 게 전쟁이야”

정통성이 없는 이들은 전쟁을 통해서라도 정통성을 확보해야 한다. 그것은 비단 전쟁이라는 수단을 통해서만 이루어지는 것이 아니다. 현대사회에서 벼락부자가 된 이들이 갖은 명품으로 치장하여 상류사회의 일원이 되고자 애쓰는 것도, 무식한 졸부가 명망가와 혼담을 성사시키려는 것도, 또는 학벌이 부족한 기업가가 최고경영자 과정을 통해 인맥을 구축하고 사회적 입지를 공고히 하려는 것이나 재벌가의 정략적 결혼 따위의 행위들 모두가 정통성을 구축하거나 공고히 하려는 수단에 다름 아니다. 정통성 확보를 통해 보다 위상상승과 부귀영화의 지속하려는 목적이 있음은 물론이다. 그렇다고 해서 정통성 확보가 쉬운 일이던가. ‘삶이 전쟁, 전쟁 같은 삶’이라는 표현을 쓰는 것도 이 때문이다. 따라서 정통성에 목마른 이들과 그것조차 부질하다고 여기는 이들 사이에서 균열이 벌어지는 것은 당연할 터이다. 그러니 삼국통일을 위해 당나라를 끌어들였던 김춘추나 서자의 아들로 왕위를 물려받은 의자왕이나, 쿠데타를 통해 집권한 연개소문이나 모두 정통성 없기는 마찬가지인 것이다.

신라의 침공을 목전에 둔 상황에서 열린 백제의 어전회의는 정통성을 상실한 왕의 허약함을 고스란히 드러내고 있다. 수색병의 보고를 받은 의자왕이 “나하고 태자들이 사비성을 지킬 테니, 귀족들은 자신의 군사를 데리고 기벌포를 막으라”고 하자 좌평은 “개뿔, 왕이라고 해준 것도 없으면서 맨 날 군사를 내놓으라고”한다면서 대놓고 거부의사를 밝힌다. 이렇듯 정통성이 확보되지 않은 자리는 불안하다. 언제 누가 반기를 들지 모를 일이니 의문의 눈초리를 거둘 날이 없고 모두가 적으로 보일 수밖에 없다. 따라서 오로지 믿을 만한 휘하 계백을 부르게 되니 ‘황산벌 전투’의 시작이다.

[황산벌]의 시작을 장식했던 정통성의 문제가 [왕의 남자]로 넘어오면 보다 복잡하게 작동하게 된다. 감독은 이 영화를 통해 연산이 폐비윤씨로 인한 트라우마에 사로잡힌 패륜적 폭군이라는 일반적 역사평가와는 달리 집권초기 훈구대신과의 끝없는 싸움을 통해 개혁을 이루려 했다는 긍정적 측면을 보려주려 시도하는 듯 보인다. (주 2) 이때 연산의 실정과 훈구세력과의 갈등이라는 연산의 고민을 해결해주는 사람은 환관 처선이다. 마지막까지 연산에 대한 충심을 유지하는 처선의 모습을 통해, 연산을 보좌하고 민심의 동향을 살피는 한편 조정중신들에 대항하려는 연산의 개혁의지에 힘을 싣고자 그가 광대를 불러들였음을 알 수 있다. 그러나 처선의 의도와는 달리 연산의 악행이 극에 달하고 모반의 기운이 싹트자 그는 새로운 세상을 꿈꾸는 대신 자결을 택한다.

돌이켜보자면 광대패들과 공길과 장생은 물론이요 처선과 연산 모두가 당대의 사회와 제도 앞에서 몸부림치다 실패한 채 역사의 기록에서조차 소외된 이들이다. 개혁과 트라우마에서의 자유를 통해 왕조의 법통을 지키고 싶었던 연산이나 그러한 왕의 아픔을 돕고자 했던 처선이나 정통성 없는 자의 설움이 깃들어 있음에는 차이가 없다. 배불리 먹고 편안한 잠자리면 만족했던 광대패들 또한 마찬가지다. 왕의 총애를 받음에 따라 욕심을 부렸던 공길도 그러한 모습을 보며 위험을 경고했던 장생도 따지고 보면 설움 받은 지난날에 대한 보상심리 이상의 것, 즉 가져봐야 오래 지속될 수 없는 것에 대한 허망함의 희생양일 뿐이다.

이와는 달리 [라디오 스타]의 최곤은 88년 가수왕이라는 무시 못 할 이력을 지닌 인물이다. 하지만 그는 동시대와는 멀어진 퇴물가수일 뿐이다. 그런 그가 어쩔 수 없이 선택한 공간은 영월이다. 영월이 어딘가, 어린 단종이 유배되어 한 많은 생을 마친 곳이다. 조선왕조의 법통을 이은 정통성에서 수양대군(세조)을 앞서는 단종이 최후를 맞이한 그곳에 퇴물 가수 최곤 역시 유배당하듯 내몰린다. 달리 보면 서울을 향한 최곤의 몸부림과 단종의 그것이 맞닿아 있고 최곤의 희망은 단종 복위의 희망으로 치환될 수도 있다. 입만 열면 “88년도 가수왕 최곤”이라며 정통성을 강조하려는 멘트가 괜히 나오는 것이 아니다. 이것은 [즐거운 인생]에서도 변함없이 강조된다. 비록 대학가요제 3년 연속 예선 탈락의 고배를 마셨을지언정 활화산 멤버들에게 록의 전성시대를 관통했다는 자부심은 있다. “계속 음악을 했으면 넌 내 음악 듣고 자랐을 거”라던 대리운전기사 성욱의 항변이 이를 입증한다.

이렇듯 이준익의 영화는 과거로부터 정통성문제를 끊임없이 소환한다. 그래서 그의 영화는 영화적 현재 만큼이나 인물들의 영화적 과거가 중요한 사안으로 대두되는 것이다. 이 모든 것들은 정통성의 획득과 복구라는 화두 안에서 움직이며 인물들은 그것을 무기 삼아 웃고 떠들고 놀고 슬퍼하며 삶을 위무한다. 따라서 정통성에서 멀어진 자들이 벌이는 한바탕 놀음은 이준익의 영화를 구성하는 중요한 코드가 된다.

사실 [왕의 남자] 때까지만 해도 이준익의 영화는 인물중심 사건중심으로 진행되곤 했다. 계백과 김유신의 대립관계와 서기 660년이라는 역사적 시간이 그러했고, 장생과 연산, 공길과 녹수의 대립각 아래 피어오르는 중종반정의 기운이 영화의 중심축을 이루고 있다는 것이다. 그러던 것이 ‘밴드 3부작’ 즉 [라디오 스타]에 이르러 공간의 역할을 확대하기 시작한다.


인물과 사건에 스며든 공간으로

대도시 혹은 중심구역이 모든 것을 빨아들임으로써 사물을 객체화 일체화시킴에도 불구하고 정작 그 공간에 대한 기억을 남겨주지 못하는 반면, 변두리는 일시적으로 모였다가 흩어지기 십상인 공간임에도, 주체화를 유지하게 만들고 동시에 그 시간을 잊지 못하게 만드는 묘한 힘이 있다. 이것은 단번에 빨려 들어가 자신을 잃어버리고 공간과 제도에 함몰될 수밖에 없는 중심에서의 삶의 양상과는 달리, 변두리에서는 자신의 정체성을 비교적 온전히 지킬 수 있다는 점에 기인한다. 이런 이유로 영화 속 변두리에 또는 변두리의 삶이 보여주는 진정성과 소박한 정서에 대중들이 더 공감하는 것은 당연한 일인지도 모른다. 그러하기에 영화는 곧잘 소박한 민심과 자연이 풍겨내는 위대한 힘을 캐스팅하며 영화의 한축을 맡겨버리곤 했다. (주 3)

[라디오 스타]의 공간인 영월과 [즐거운 인생]의 반월은 누가 봐도 중심에서 멀어진 곳이다. 단종의 유배지면서 강원도에서도 오지에 속하는 영월이나 경기도 끝자락에 위치한 반월과 안산 일원은 물리적 심리적 거리감에서 주류와는 거리가 먼 곳임에 틀림없다. 이를테면, 이준익의 감성과 딱 맞아떨어지는 공간이라는 것이다. 이런 때문인지 이준익은 [라디오 스타]에서 영월이라는 주목할 만한 공간을 선택한다.

단종의 유배지이면서 동강으로 인한 환경운동의 중심이 되었던, 그러나 여전히 지역성을 면하지 못하는 이 강원도의 소도시는 영화의 공간이 되고, 시간이 흐름에 따라 한 물간 스타 최곤의 부활을 예비하는 양 생명력을 부여 받는다. 가히 변경의 부활이라 불릴 만한 독특하고 가치 있는 시선이다. 그러므로 영화에 놓인 두 개의 얼개, 즉 가수와 매니저 관계에 대한 이야기와 소박한 진심이 빚어낸 이야기는 영월이라는 지역성과 맞물릴 때 제 기능을 다하게 된다. 반면 [즐거운 인생]의 공간인 반월과 시화호 주변은 [라디오 스타]에 비해 공간적 특징이 구체적으로 드러나지 않는데, 기껏해야 기영이 다니던 새마을금고의 간판과 버스의 노선푯말로 희미하게 보여 질 뿐이다. 그럼에도 (과도하게) 의미를 부여하자면 반월과 안산이라는 기형적으로 밀집된 공단도시는 중심부를 향해 발버둥치며 변두리를 탈출하려는 아내들의 욕망(주 4)과 등가를 이룸으로써 잃었던 꿈을 되찾으려는 남성들과의 갈등기제로 기능하고 있다.


한국사회의 패러디

어떤 영화라고 사건과 인물과 공간이 등장하지 않는 것이 있을까. 결국 이러한 요소들이 단순히 배치되는 것만으로는 영화가 만들어질 수 없거니와 완성도를 보장받을 수 없음은 자명한 일이다. 그래서 감독의 세계관이 중요한 것이고 농익은 연출력이 뒷받침되어야 하는 것이다. 좋은 영화, 재미있는 영화들은 대체로 이러한 질료와 형식을 고루 갖춘 것들이다. 그런 점에서 이준익 영화의 대부분은 재미있다는 평가를 받아왔다. 영화가 재미있다는 것이 얼마나 중요한 일인가. 당연한 말이지만 관객과 가까이 할 수 있다는 첫 번째 기준 됨을 의미한다.

흥행할 수 있는 잠재력이 있다는 것이다. 특별한 톱스타도 없고 문제적이거나 첨예한 이슈를 거론하지 않는 그의 영화가 재미있는 이유는 무엇일까? 단순히 마이너리티를 옹호하고 위무하며 변경의 서있는 자들을 대변해서인가. 물론 무시할 수 없는 사실이지만, 이준익의 영화는 언제나 당대 한국사회를 패러디 해왔다는 점을 지적하지 않을 수 없다. 그러니까 동시대를 살아가는 대중적 감수성을 정확하게 포착하여 ‘놀이’와 ‘마이너리티’라는 자신의 세계관으로 덧씌워 즐거움과 카타르시스를 동시에 제공했다는 것이다.

이준익은 [황산벌]을 통해 한국의 현대사를 유쾌하게 패러디해낸다. 삼국을 식민지로 취급하며 조공과 전후처리의 주도권을 쥐려는 당나라와 외세에 의존하려는 김춘추와 그의 아들들, 특히 “나는 신라 왕자보다 당나라 관직이 우선”이라던 사대주의에 찌든 김인문과 국가 위기 상황에서도 내분과 반목을 일삼는 백제 조정의 중신과 왕자들의 모습은 모두 한국근현대사에서 눈에 익은 장면들이다.

또한 신라 군영에서 벌어지는 성골, 진골, 가야출신 장군들의 족보 논쟁은 학연과 혈연에 노예가 된 우리사회의 패거리 문화를 조롱하고 있다. 이준익의 패러디는 여기서 한 발 더 나아가 숭고한 죽음으로 기록된 화랑 관창의 출정 이면을 계백 입장에서 그려냄으로써 처자식을 죽이고 전쟁에 나온 그의 잔인성을 완화시키고 있다. 게다가 2003년이 중국의 동북공정이 본격적으로 드러나기 시작한 해라는 점에서 같은 시기에 만들어진 [황산벌]이 주는 의미는 더욱 커진다. 국난의 위기 앞에서도 사리사욕에 눈이 멀어 싸우고만 있을 것인가, 언제까지나 작은 이익을 위하여 대국의존 정책을 펼칠 것인가 라는 역사적 중압감마저 읽혀진다는 것이다.

그러나 [왕의 남자]에 이르면 역사책의 각주로 기록될 법한 인물들을 내세우고 동성애라는 코드를 삽입시키면서 보다 구체적인 집단을 대척에 배치하게 된다. 즉, 훈구대신이라 불리는 보수 세력과 연산과 처선의 손을 잡은 개혁세력이 그것인데, 중종반정을 일으킨 집단 역시 수구세력에 다름 아니라는 것을 통해 마이너리티의 가능성과 한계를 동시에 보여주고 있다. 그러니 “인생 뭐 있어? 그냥 놀자”고 하는 얘기가 이준익의 입에서 나오는 것도 전혀 무리가 아니다.

또한 [라디오 스타]는 최곤의 음악방송을 홍보하는 방법으로 인터넷 홈페이지를 선택함으로써 가히 네티즌의 힘을 보여주고 있으나, 그런 와중에도 청취자의 사연을 들려주는 생방송 스튜디오 장면으로 청취자와 관객의 심금을 울림으로써 아날로그의 힘을 과시하기도 한다. 이제 이준익의 패러디는 [즐거운 인생]에 이르러 좀더 사적영역으로 들어가게 되는데, 중년남성의 무기력과 정체성 문제는 기본이고, 사교육과 기러기 아빠에 이르기까지 당대 한국사회에 팽배한 사회문제를 조목조목 거론하고 있다. 이렇듯 동시대성과 밀접한 코드를 대거 차용하는 이준익의 영화가 사회드라마까지 도달하지 않은 것은, 언제나 인생은 놀이라는 난장 위에서 이야기들이 펼쳐진다는 것과 무관치 않을 것이다.

때문에 관객은 1400년 전 역사를 통해 동북아 정세 속에 어정쩡하게 놓인 21세기의 한국을 보고, 조선의 저잣거리와 궁궐 속에서 벌어지는 암투를 보면서 보수와 진보의 대립이 극에 달한 오늘의 한국사회를 목도할 수 있으며, 88년 가수왕인 한 남자의 눈물 속에서 아날로그와 변두리의 질박한 삶을 (아주 편안한 마음으로) 만날 수 있었던 것이다.

이준익 영화가 일정부분 흥행을 보장 받아왔다는 점에서 본다면 우선 거론되곤 하는 오락성이라는 강점을 포기할 수 없을 테지만, [즐거운 인생]에서 확인시켜준 그의 능력과는 별개로 진부해질 수 있다는 위험징후 또한 감지되고 있다. 많은 이들이 언급했던, 여성 캐릭터의 부재와 ‘놀이’에 집중함으로써 평탄하다 못해 예측 가능한 서사구조가 그것인데, 앞으로 이준익 영화의 진일보를 위해 짚어봐야 할 대목이다.


남겨진 것들 : 포기와 체념의 미학을 넘어

이준익 영화의 특징 중 하나는, 인물과 사건을 배치하여 재미있게 끌고 나가다가, 마지막에 가서 ‘슬그머니 놓아버린다’는 것에 있다. 부연하자면, ‘슬그머니 놓아버린다’는 표현은 특정 쇼트에 한정되는 것이 아니라 러닝타임 내내 끌고 온 영화서사에 대하여 모호한 입장을 취한다는 점이다. 다시 말해 99%의 주도권을 가지고 달려온 감독이 마지막 1%를 관객의 상상과 입장에 맡겨버린 채 포기한다는 것으로 해석할 수 도 있다. 그렇다고 이것이 히치콕이 말한 ‘관객의 정서적 참여’와 동일한 것은 절대 아니다. 오히려 정교하게 기획된 극적효과라는 것이 필자의 생각이다. 이러한 특징들은 영화의 결말부에서 곧잘 드러나곤 하는데, 의도적으로 여운을 남기는 결말과 순간을 포착하는 극적인 카메라 워크는 [황산벌]을 비롯한 그의 모든 작품에 공통적으로 적용되고 있다.

[황산벌]의 마지막은 계백에 의해 남겨진 역사의 산증인 ‘거시기’가 모내기하는 들판으로 달려와 엄니와 해후하는 장면이다. 이준익은 황산벌의 결사항전을 후세에 전파하는 임무를 이름 없는 민초의 대변자인 거시기에게 맡기고 있다. 이를테면 제 아무리 전란 중일지라도 (모내기하는 시골의 하늘은 더 없이 파랗고 어머니의 품은 한 없이 넓기에) 그래도 삶은 계속된다. 고 말하고 싶었는지 모른다. 그러나 바로 앞 장면에서 “전쟁이든, 나발이든 니가 뭔데 내 새끼 다 죽인다냐.”며 악다구니를 쓰던 계백의 처의 모습이 무릎 굻린 패장 계백의 회상을 통해 보여 진 후, 느닷없이 등장하는 평화로운 농촌 하늘과 거시기의 달음박질은 감정의 괴리를 메우기 힘들 정도다. 무엇보다 전쟁은 나당 연합군의 승리로 끝을 맺었고 신라에 합병된 후 백제 백성의 삶이 어떻게 펼쳐졌을지는 모를 일이나 이름 없는 병사의 삶이 녹녹하지 않았으리라는 것은 분명한 사실일 테다.


이준익은 한 잡지와의 인터뷰에서 “무조건 빨리 포기해야 즐거워져요. 그걸로 인해서 많은 부분이 자유로워”진다고 말했다. 계백이 “나는 오늘 거시기를 너를 남기겠다”며 도망칠 것을 명했을 때, 한 치의 주저함 없이 도망치던 거시기의 모습이 이준익의 자화상은 아닐까. 결국 즐거운 인생을 위한 이준익식 놀이의 철학은 [황산벌]의 마지막 장면을 거쳐 [왕의 남자]에서도 어김없이 이어진다.

[왕의 남자]는 중종반정의 반란군이 궐문을 열고 진입하는 순간, 공길과 장생이 하늘로 치솟아 오르는 역동적인 쇼트로 끝을 맺는다. 영화는 공길과 장생의 후일담을 이야기하지 않지만 그들은 여전히 광대로 살아갈 테니 이 또한 민초의 영속성을 대변하는 것일 터이다. 다만 역사의 현장마저 두 남자의 줄 위 교접처럼 처리한 앙각쇼트가 우선될 정도로 이준익은 라스트 신을 통해 놀이와 소수자의 화려한 한 때를 극단적으로 부각시키고 있다. 이는 [라디오 스타]의 박민수와 최곤을 스냅 사진 찍듯이 프레임 처리한 것으로 입증되더니, [즐거운 인생]에서는 정점의 순간에 아예 카메라를 공연장 밖으로 빼냄으로써 현실세계와의 거리감을 유지시키는 도구로 사용된다.

즉, 활화산 밴드의 공연장이 성별과 세대를 넘어 록과 꿈으로 공감하는 중년 남성의 판타지가 꽃 피우는 공간, 불화했던 아내와 남편이 화해하는 공간, 무능력 가장의 이면이 발견되는 공간, 결별의 아픔을 딛고 새 삶의 터전이 되는 공간이라면, 카메라가 빠져나가 멈추는 공간은 현실의 공간이라는 것을 의미한다. 그러므로 활화산의 멤버들을 기다리는 진짜 삶은 공연장 밖에 놓인 현실의 삶이라는 것이다. 이렇게 볼 때, 이준익 영화의 인물들은 진짜 삶으로 나가기 직전까지 여분의 힘을 비축하는 데만 힘을 쏟고 있는 건 아닌지 모르겠다.

삶의 메인이벤트는 전혀 다른 양상으로 펼쳐지기 마련이다. 이상과 현실이 다르기 때문이고 꿈과 삶은 같이 가기 힘든 것인 때문인지도 모른다. 우리는 박민수의 삶이 나아질 것이라 보지 않고, 최곤이 하루아침에 신세대가 좋아하는 톱 가수가 되지 않을 것이라는 것을 익히 알고 있다. 활화산 멤버들의 삶 역시 크게 달라지지는 않을 것이다.

다만 (가수왕과 대학가요제 본선진출이라는) 내세울 만한 경력과 주류 편입이라는 목표에서 한 발 물러나 즐겁게 놀고 살아가는 것이 즐거운 인생임을 깨달았을 때, 최곤은 소중한 것들의 의미를 알고 다시 태어나게 되며 활화산 멤버들은 현실에 더욱 충실하게 살아가리라는 것을 믿(고 싶)을 따름이다. 설사 그렇다고 해도 감독 스스로가 ‘인생 뭐 있느냐’는 식의 허무주의와 낙관성에 너무 몰입함으로 인해 극중 인물들의 비현실적인 삶을 과장되게 찬양하는 것은 아닌지 우려된다. 이준익의 영화가 뻔한 습속에 안주해버릴 가능성마저 보이기 때문이다. 이는 현실에 안주해버린 자의 삶이 희망적이지 않다는 점에서도 그러하다.

이준익의 영화가 관객과의 접점을 찾아내어 가려운 곳을 잘 긁어줌으로써 흥행과 비평 양자 모두의 사랑을 받았던 것은 부정할 수 없는 사실이다. 주지하다시피 290만 흥행을 이룬 [황산벌]에서 가능성을 타진했고 [왕의 남자]의 1,200만을 거치더니, 184만의 관객과 만난 명품 드라마 [라디오 스타]를 통과하면서 그의 연출 능력은 경지에 오른 듯 했다. 그런 점에서 [즐거운 인생] 역시 여전히 유쾌하고 매끈한 장르영화임에 분명하지만, 이준익의 한계를 보여준 작품이라는 점도 간과할 수 없다. 보다 적극적이고 공격적으로 삶과 마주할 수는 없는 것일까?
 
제 아무리 ‘제국이 사멸해도 놀이는 지속 된다’ (주 5)지만 노는 것도 정도 나름이다. 본지 필자인 이영의 지적대로 ‘반쪽짜리 이야기’로 영화를 만드는 것이 이준익의 장기라고 단정 짓기에는 무리가 있다. 그럼에도 불구하고 관객의 변덕스런 취향을 고려할 때, 놀이하는 인간의 이야기가 언제까지 호응 받을지 알 수 없는 노릇이다. 자칫 고만고만한 영화로 진열장만 채워 놓는다면 얼마나 안타까운 일인가. 물론 그 재주도 함부로 평가할 것은 아니지만 이러한 재능 위에 미학적 접근이 더해진다면 얼마나 좋을 것인가!



에필로그

[즐거운 인생]에서 ‘즐거운 인생’의 가사를 본 기영의 아내는 말한다. “나는 매일 힘들고, 매일 후회해!” 매일 같이 힘들고 후회하는 삶. 따지고 보면 이것이 인생의 본질이다. 그렇다고 후회만 하고 살 수는 없을 터이니 무어라도 안간힘 써보는 것이 중요할 것이고 어차피 한 번 살고 가는 후회 가득한 인생이라면, 이왕이면 즐겁게 웃으면서 살자는 것이 이준익의 세계관일 듯싶다. 때문인지 이준익 영화의 인물들은 현실감각이 젬병이다. 일반적 삶의 양상에서 비껴서 있기 십상이라는 얘기다.

결국 힘들고 후회하는 것이 삶의 일반적 모습이라면 기영을 포함한 세 남자의 삶은 한 발을 허공에 딛고 있음에 분명하다. 비단 [즐거운 인생] 뿐 아니라 이준익의 영화의 인물들은 하나같이 한 발을 허공에 두고 있다. 삶과 죽음이 교차하는 전장에서도 모내기를 걱정하는 거시기와 목숨을 담보로 왕과 담판 짓는 장생이 그러하며, 여전히 왕년의 명성에서 벗어나지 못하는 최곤이 그러하다. 그럼에도 이러한 인물들이 관객에게 매력적으로 보일 수 있었던 것은, 이들의 일탈적 행동이 고단한 우리네 삶을 탈주선 너머로 인도하기 때문이다. 즉 욕망의 분출구를 열어 놓으면서 맘껏 나가보라고 권유하고 있다는 것이다. 설사 그렇다고 해도 현실의 삶을 외면할 수 는 없을 터. 언젠가 되돌아 와야 할 일이라면 그것은 빠를 수 록 좋을 것이다. 문제는 어떤 모습으로 돌아오느냐 일 테지만.

요컨대 이준익의 영화는 요즘 보기 드물게 좋은 품질을 자랑하고 있다. 그가 삶의 양식을 영화로 만드는 인물이자 자기반영적 영화를 감칠맛 나게 만들어내는 몇 안 되는 우리시대의 장인이라는 것에는 의심할 여지가 없다. 이제껏 거론한바, 마이너리티의 힘을 보여주고 놀이를 통해 극중 인물의 삶을 개선시켜온 그의 영화가 여기서 멈춰서는 안 될 일이다.

주문하건대, 이제껏 천착해온 놀이와 소수자를 통한 동시대의 패러디와는 다른 서사를 가진 영화를 차기작에서 만나게 되길 바랄 따름이다. 밴드 3부작’의 마지막 이야기인, 게다가 수애가 타이틀 롤을 맡았다는 [님은 먼 곳에]가 기다려지는 것은 비단 필자만은 아닐 것일 터이니, 또 한번 놀이의 미학에 천착하여 멈춰 설 것인지, 아니면 놀이와 현실의 고민 사이에서 새로운 미학적 시도를 품어 주저함 없이 밀고 나갈 것인지. 자못 궁금하다.

주 1 : 졸저 《영화에게 길을 묻다》 생각의 바다. 2005
주 2 : 졸고 <삼각구도가 빚어낸 격정적 로맨스 [왕의 남자] 그 매혹과 한계>
주 3 : 졸고 <[라디오 스타] 시공간을 오마주하는 이준익의 힘>
주 4 : [즐거운 인생]에서 “지금이야 그렇다 치더라도 나이 먹어서도 이렇게 살 거”냐는 기영의 아내의 푸념과 “다른 건 괜찮은데, 수학이 문제야, 이번에 선생 하나가 애들 둘 만 가르치는데...”라며 사교육에 열 올리는 성욱의 아내의 호소는, 변두리의 삶을 사는 이들의 한결 같은 중심으로의 수직상승 욕구를  단적으로 보여주고 있다.
주 5 : 로제 카이와 《놀이와 인간》

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