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전순영

아우슈비츠와 홀로코스트라는 소재를 갖고 영화화 할때 있어서, 그 소재에 대한 부채를 떨쳐내기란 쉽지 않은 일이다. 스필버그의 <쉰들러 리스트>와 <뮌헨> 같은 영화들 속에서 보여지는 그 어떤 대 전제. 하다 못해 고다르의 <아워뮤직>에서 나타나는 작은 전제들. 그 전제들이 의도하는 것이 결코 같은 범주로 묶이지는 못하겠지만, 그럼에도 불구하고 이 소재를 다루는 영화들은 대학살에 대한 죄의식으로부터 자유롭지 못하다. 대학살에 대한 깊은 반성이든, 혹은 정치적 편견이든, 영화를 보고 생각할 수 밖에 없는 것은 결국 그 사건들이 인류 역사의 부끄러운 과오라는 점이다.

그러나, 인간의 생에서 부끄러운 과오가 어디 한 둘이랴? 잘 한것 보다는 잘못한 것이 많고, 평화 보다는 분쟁이 더 많았던 지난 시간의 역사 속에서 결국 우리는 무감각해질 뿐이다. 《씨네 21》의 김용언의 글 제목처럼 우리는 역사에 대해 구경꾼이 되어 갈 뿐이다. 문제는 그 구경이란 것을 어떻게 판단할 것인가? 가 아니라 어떤 위치에 서서 할 것인가? 이지 않을까?

영화 <더 리더>는 이런 의미에서 꽤 놀라운 영화다. 소설과 다른 3인칭 시점으로 전개되는 영화는 죄를 범한 한나 슈미츠라는 캐릭터와 마이클 버그라는 그녀를 사랑했던 한 꼬마의 이야기다. 영화 초반 굉장한 스피드로 전개되는 영화는 10대 소년과 30대 여인의 사랑이라는 파격적인 사랑을 일찌감치 보여주고, 그리고 끝을 낸다. 이후 두 사람의 관계는 한나를 바라보는 마이클의 복잡한 심정으로 그려진다. 멜로의 외피를 두른채 영화는 부끄러운 과오의 역사에 대해 가치판단을 조금은 미뤄둔채, 그 사건을 어느 위치에 서서 바라볼 것인가에 대해 말한다. 한나와의 관계가 끝난 후 마이클은 일평생에 걸쳐 혼란스러워하는 모습을 보인다. 그녀의 죄가 그녀의 무지로부터 비롯된 것임을 알면서도 한나에 대한 비난을 거둘수는 없으며, 그렇다고 해서 그녀에 대한 변호를 하지 않는 것도 아니다. 마이클은 아우슈비츠의 생존자에게 찾아가 한나 대신 용서를 구하고자 한다. 그러나 독일인 마이클의 입장에서, 직접적으로 전쟁을 경험하지 못한 구경꾼의 입장에서 마이클은 끝내 한나를 위한 적극적 변호는 하지 못한다. 수용소의 생존자를 마이클이 만나는 장면에서 느껴지는 냉담함. 한나에 대해 연민을 느끼게 하면서도 생존자의 입장을 견지시키는 차분한 냉담함은 마이클의 혼란으로 연결되고 그리고 그것은 관객에게도 전달된다.



마이클의 이러한 태도는 그가 대학살을 어떻게 판단할 것인지에 관해서가 아니라 그가 바라보는 위치때문에 벌어지는 딜레마가 아닐까? 학살을 주도한 한나. 즉 자신들의 부모 세대가 벌인 그 사건과, 직접적으로 그 사건에 개입하지는 않았던 마이클 세대의 미묘한 차이. 자신이 배운 지식으로부터 형성된 도덕관념과 현실의 부조리한 학살 사이에서 생겨나는 혼란. 그리고 결국 마이클은 한나에 대한 판단을 뒤로 미룬채 자신의 딸에게 옛날 이야기를 전하는 것으로 영화는 끝을 맺는다. 잘못되었다. 혹은 그럴 수 밖에 없었다는 판단을 자신의 다음 세대에게 넘기는 것이다.

한나가 문맹이었기 때문에 그녀가 꽤 괜찮은 회사에서의 승진도 마다한 채 자신이 무엇을 하는지도 모르는 곳으로 직업을 옮겨가고 그로부터 엄청난 일이 휘말린다는 설정은 홀로코스트라는 엄청난 역사적 비극을 개인의 사적 기억으로 면죄부를 씌울 수 있다는 오해를 받고 있는 것도 같다. (씨네 21의 리뷰 기사를 읽으면 외국 언론의 몇가지 반응이 소개되어 나온다.) 그러나 이 부분에서 영화는 영리한 선택을 한다. 한나의 선택에 대한 짐을 마이클의 혼란으로 넘기는 것이다. 죄를 지은 자의 괴로움이 아니라 그것을 바라보는 자의 힘겨움으로 전환시키는 것이다. 세월이 흘러 나이가 든 상태에서 가석방을 2주 남겨두고 서로 만난 마이클과 한나. 한나가 내미는 손을 결코 잡지 못하는 마이클의 머뭇거리는 손끝에서 느껴지는 감정은 그들의 개인적인 관계에 관한 설명을 넘어서 마이클이 한나의 과거 행보에 대해 여전히 혼란스러워하고 그런 그녀를 어떻게 대해야 할지 힘겨워하는 일면을 보여주는 것이 아닐까?

조금 딴 얘기를 하자면, 한나 슈미츠를 보면서 <귀여운 여인>의 줄리아 로버츠가 떠올랐다고 하면 너무 생뚱맞은 걸까? 일자 무식의 창녀 줄리아 로버츠가 영화 속에서 보이는 반응들. 흑백 영화르 보고, 혼자 눈물을 흘리고, 생전 처음본 오페라를 보면서 감동해 마지 않는 모습이 한나 슈미츠가 문학이란 것을 처음 접하면서 보이는 반응과 겹쳐졌다.

영화속에서 그 모든 시간동안 보이는 한나의 즉각적이면서도 단순한, 그리고 본능적인 반응들. 작가가 누군지조차 모르는 글들을 들으면서 그녀는 혼자 슬퍼하고, 분노하고, 좋아한다. 문자에 대한, 지식에 대한, 문화에 대한 그녀의 반응들. 글도 모르는 무식한 여자의 히스테릭한 강박을 너무도 멋지게 연기한 케이트 윈슬렛의 연기속에서 빛을 발하는 이 생경한 반응들. 한나에 대한 이런 순진무구한 묘사가 논란의소재가될 수도 있겠지만 그럼에도 불구하고 그녀의 이 순진무구함 때문에 이 캐릭터를 쉽게 잊지는 못할것 같다. 구경꾼의 짐을 지고 있는 마이클에게도, 관객에게도 잠깐의 짬이 필요했으리라.

이러지도 저러지도 못하는 마이클과 본능적이고 즉각적인 한나 사이에서 어떤 위치에 서야 하는지 영화를 본 관객은 여전히 헷갈리게 된다. 영화는 어쩌면 정확히 설정할 수 없는 어떤 위치를 찾으려고 하는 것인지 모른다.그러나 적어도 찾아보고자 하는 시도 그 자체는 괜찮은 것이라고 말 할 수 있지 않을까? 멜로로 시작해서 다른 방향으로 나아가고 있는 영화 더 리더의 흐름처럼 말이다.


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아우슈비츠는 유태인에게만 아픈 기억이 아니다. 독일인들에게도 기억에 떠올리기조차 싫은 악몽의 장소이다. 지난 60여 년간 홀로코스트를 다룬 무수한 영화들은 나치에 발가락이라도 걸쳤던 이들의 변론조차 허락하지 않았다. 모든 초점은 유태인의 슬픔과 비탄에 맞춰졌고 그 어떤 경우에도 피해자의 아픔을 거둔 채 진행되는 법이 없었다. 그러나 따지고 보자면 유구한 인류 역사에서 홀로코스트는 일부분에 불과하다. 중국공산당의 티베트 학살과 스탈린이 정적을 상대로 벌인 참살과 아프리카 흑인들에게 가해진 끝없는 박해의 역사만 봐도 그렇다. 숫자상으로 월등하다고 논박할지 모르겠으나 적어도 유태인들은 선조의 피를 수단으로 삼아 독일인의 참회와 배상과 죄책감을 끊임없이 독려하고 독촉하며 다른 한편으로 대가를 수확해왔다는 점에서 그나마 행복한 민족이다. 때문인지 나는 로만 폴란스키의 <피아니스트>가 칸의 패자에 등극했을 때, 제발 홀로코스트 영화는 이제 그만! 이라고 외치고 싶었을 정도였다.

영화의 종반, 어린 시절 아우슈비츠에 있었던 그러나 지금은 명사가 된 유태인 여성은 당시 나치에 복무했던 주인공의 유품을 받아든다. 그 표정과 태도가 어찌나 도도하고 당당한지. 하지만 나는 그 지점에서 쾌재를 불렀다. 한 때 아우슈비츠 경비원이었던 안타까울 정도로 무지하고 순진한 어느 여인의 사적 진실과 홀로코스트라는 거대한 역사의 무게가 수평을 이루고 있었기 때문이다. 목숨과도 바꿀 수 없는 사적 비밀과 기억의 가치를 그려낸 영화, 케이트 윈슬렛의 열연과 스티븐 달드리의 세밀한 연출이 돋보였던 이 영화는 <더 리더: 책 읽어주는 남자>다.  의심할 바 없이 올해 내가 본 영화 중 최고다.


 

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  1. 과객  수정/삭제  댓글쓰기

    - 순진한 어느 여인의 사적 진실과 홀로코스트라는 거대한 역사의 무게가 수평을 이루고 있었기 때문이다 -

    뉴욕이 그 화려한 아파트에서 긴 대화신에 느낀 불편함을 이렇게 깔끔하게 표현하실 수 있군요.... 멋지네요.

    2009.03.19 00:05
  2. Favicon of https://funcine.tistory.com BlogIcon Almuten  수정/삭제  댓글쓰기

    짧고 강렬한 리뷰네요^^*

    2009.03.22 09:59 신고

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