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2007.09.13


결코 달콤하지 않았던 [달콤한 인생]과 우아할 수 없었던 [우아한 세계], 그 반어적 화법으로 꼬여버린 인생을 우린 본 적이 있다. 하지만 이준익 감독은 에둘러 가지 않는다. [즐거운 인생]은 정말로 ‘즐거운 인생’그 자체를 그리는데 공을 들인다.“사는게 어떻게 즐거울 수 있니.”“이 빌어먹을 현실을 보라구.”“ 에잇, 더러운 세상.” 물론 ‘인생’ 혹은 ‘세계’, 이 참을 수 없이 진중한 단어에 부과된 가치관은 제각각 자유다. 그러니까 [즐거운 인생]이 즐거운 인생을 그리려는 시도를 애시 당초 받아줄 용의가 없으신 분들은, 이 글을 읽을 필요도, 이 영화를 볼 필요도 없다.

영화는 2시간짜리 판타지 놀이다. 앤딩 크레딧이 오르고 극장 밖을 나설 때 얄밉게 전해오던 그 이질감으로 영화 속 세계를 애타게 그리던 경험은 누구에게나 있다. [즐거운 인생]은 이러한 극장에서 영화보기 체험과 맞닿은 부분이 있다. 킬링타임용 영화라는 게 아니다. 뭐랄까. 현재진행형 영화라 할 수 있겠는데, 꿈과 행복 등 ‘즐거운 인생’에 관한 가장 중요하고도 기본적인 질문을 던지고 영화 속에서 그에 관한 이야기를 끝낸다. ‘그리고 삶은 계속된다’ 식의 사려깊은 배려는 이 영화에서 찾아보기 힘들다. 영화 속 밴드 ‘활화산’이 무대에서 내려왔을 때, 이 영화가 갖는 힘은 신기루처럼 서서히 사라진다.

이 영화를 지탱하는 두 가지 요소에 대해 살펴보자. 첫째, 영화 속 남자들의 환상. 하고 싶은 걸 하고 사는 바로 그때, 즐거운 인생을 살 수 있다는 그들의 외침. 그리고 “나이들면 마누라보다 친구야” 라는 남성 연대의 끈끈함. 임순례 감독의 [와이키키 브라더스]에서도 ‘활화산’만큼 촌스러운 작명센스를 보이며 ‘충고브라더스’ 라는 밴드가 등장한다. 그들 역시 중년이 되어 다시 모이는데 그 중 단 한명만이 지방 밤무대를 전전하며 음악을 한다.

다시 만난 친구들은 그에게 “넌 행복하니?” 라는 질문을 하지만 그는 대답하지 못한다. 다른 상황, 그러나 같은 결론. [와이키키 브라더스]에서는 밴드를 떠나는 이들을 붙잡을 수 없지만 [즐거운 인생]의 인물들은 밴드를 구성하기 위해 서로를 붙잡는다. 두 영화가 놓인 지점이 다름을 알려주는 상황들.

둘째, 이 영화에서 무엇보다 중요한 건 장근석이 연기한 현준이다. 현준이 없다면 이 영화는 앞으로 나갈 수 없는 태생적 한계를 안고 있다. 영화관을 나오면서 불안한 느낌이 어쩔 수 없이 드는 것도 바로 현준의 존재 때문이다. 중년 상대의 나이트 클럽에서도 받아주지 않았던 밴드 ‘활화산’은 오로지 현준 덕분에 홍대 클럽으로 레벨 업! 한다. (‘현준빠’ 들이 이미 죽치고 있을 정도로 그의 외모, 연주.보컬 실력은 진작부터 홍대 클럽에서도 통한다) 현준과 죽은 아버지 사이에 어느 정도의 교감이 있었는지는 정확히 알기 어렵다.

하지만 현준이 ‘활화산’이라는 곳에서 보컬로 활동하는 이유는 아비에 대한 일종의 ‘제의’ 때문이다. 게다가 기존의 활화산 멤버들도 친구 잃은 죄책감에서 자유로울 수 없다. 친구 영정사진 앞에 멍하니 서 있는 기영의 모습은 마치 하늘에 떠 있는 친구의 시선처럼 부감으로 찍혔다. 그 시선 앞에서 기영은 절대적으로 무기력하다. 불타던 기타는 그런 그에게 결정적인 구실로 다가오면서, 무기력함에서 벗어나게 해준다. 그러니까 현준과 활화산 멤버 사이의 암묵적인 제례의식.

덧붙여 이 영화에 등장하는 여성들에 대한 이야기를 안 할 수 없다. 말 그대로 이 영화에서 여성들은'덧붙여' 얘기되고 있다. 김호정이 연기한 기영의 처가 그 중 조금 독특한 위치에 있다. 경제력과 가장의 권위를 가진 그는 기영을 주눅들게 한다. 하지만 이게 조금 애매한 게 그가 기영을 그렇게 만든 것인지, 아님 기영이 그렇게 요령있게 포지셔닝하고 있는지 잘 모르겠다는 것.

하여튼 그는 바람피는 기영에겐 철썩! 뺨 한대를, 음악하는 기영에겐 짝짝! 박수를 보낸다. 후회와 피곤함은 내 몫이니, 그대라도 꿈꾸소서? 환상 속의 그대를 보는 건 다시 내 몫이 될테니. 혁수와 성욱의 처에 대한 캐릭터는 설명이 부족하거나, 설명이 쉬워 다소 아쉽다.

남,녀의 환상과 제례 의식으로 이들의 영화 속 삶이 어디까지 나아갈 수 있을까? 라는 질문은 여기서 하지 않기로 한다. 이 영화는 이런 종류의 질문을 요구하는 영화가 아니라고 이미 서두에서 밝혔다. 어느 인터뷰에서 이준익 감독은 [즐거운 인생]이 말이 안 되는 이야기라고 ,자기는 그걸 말이 되게 만드는데 애썼다. 라고 했다. 그렇다. [라디오 스타]도 그렇고, [즐거운 인생]도 그렇고, 말이 안 되거나 혹은 같은 의미로 너무 뻔한 이야기지만, 클라이막스 지점에 가선 분명 울컥! 하는 순간이 존재한다. 혁수는 마치 유언을 남기듯이 어린 아들에게 말한다.

“레드 제플린, 딥 퍼플, 너바나, 신중현, 사랑과 평화, 시나위 는.... 꼭 들어야 한다” 물론 아들은 그들이 누군지 모른다. 이건 아들에게 하는 말이 아니라 거의 혼잣말에 가까운 읊조림이다. 이 읊조림은 20년 전 그가 락을 모르는 대학후배에게 했을법한 말과 크게 다르지 않을 것이다. 바로 여기서 더 이상 나이 들기를 거부하는, 선형적인 시간의 흐름에서 자유롭고 싶은, 오로지 즐거이 살고 싶다는 욕망이 진행형으로 드러난다.

[즐거운 인생] 은 판타지로서의 꿈을 무조건 지지하는 영화가 아니다. 그들이 꾸는 꿈이 한낱 백일몽에 불과할지언정 그 백일몽이 그려지는 과정을 무책임하게 쓱쓱 그리진 않는다. 그리고 꿈은 꾸는 게 아니라 지금 하는 거라고, 행동하는 행복론을 거슬리지 않게 설파하고 있다. 인생 뭐 있어. ‘active' 하게 놀다 가면 그뿐인 걸. ‘아, 나도 기영의 생글거리는 웃음처럼 즐겁게 살아야지.’ 라는 다짐이 어린 시절 일기 끄트머리에 습관적으로 덧붙었던 ‘참 즐거웠다’ 식의 무심한 감상이 아니라는 거.

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2007.09.04
하성태

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이준익 감독이 돌아왔다. 딱 1년 만이다. <왕의 남자>의 1000만 동원을 거쳐 <라디오 스타>로 자신만의 인장을 꾹 찍었던 그가 40대 아저씨들이 록 밴드에 도전하는 음악 영화로 귀환했다. 바로 오는 13일 개봉을 앞둔 <즐거운 인생>이다.

최근 SBS <스타킹>이란 프로그램에 40대 '동방신기'가 등장해 주목을 끌었다면 영화 속에는 록밴드 '활화산'이 부활했다. 20년 전 대학가요제 3년 연속 탈락이라는 화려한(?) 기록을 세우고 자진 해체한 록밴드 '활화산'. 리더인 상우의 죽음을 계기로 멤버들이 한 자리에 모이고 소주잔을 기울이던 와중 은밀한 눈빛이 교환된다. '그래, 까짓 것 다시 한번 해보는 거야!'

은행에서 명퇴한 후 주식으로 퇴직금 날려먹고 선생님인 아내 선미(김호정)의 눈칫밥을 먹고 사는 리드 기타 기영(정진영), 초등학생 아들 둘의 교육비를 마련하기 위해 낮에는 택배, 밤에는 대리 운전을 하는 열혈 가장 베이스 성욱(김윤석), 중고차 판돈으로 캐나다로 떠난 자식과 마누라를 부양하는 기러기 아빠 드럼 혁수(김상호)가 그 얼굴들이다. 여기에 유일무이한 활화산의 노래 '터질거야'를 요즘 감각으로 불러 제낀 상우의 아들 현준(장근석)이 합세 하며 밴드는 활기를 띠게 된다.

한 일간지와의 인터뷰에서 "수많은 비주류들 합치면 주류보다 훨씬 많다. 비주류들이여, 주류의 음모에 놀아나지 말자. 주류가 부러워하는 비주류가 되자는 거야"라며 록과 마이너리티, 유희 정신을 설파한 바 있는 이준익 감독. 세련된 영화 언어보다 대중들의 감수성을 자극하는 '촌스러운 준익씨'의 최신작이 <라디오 스타>에 이어 관객들의 심금을 울릴 기세다.

재가동된 '이준익표' 감수성

투덜이 L : "우리 오랜만인데? 꼭 '활화산' 멤버들이 다신 뭉친 기분이야."

시니컬 H : "우리도 이제 영화 속 현준이 처럼 스무 살이 아니잖아. 먹고 살다 보니 바빠져서 그런 것 아니겠어? 아, 영화 보면서 이런 감정 느끼는 관객들이 하나 둘이 아니겠구나."

투덜이 L : "선배는 작년에 <라디오 스타>에도 감동 먹었었잖아. 눈물 쏟는 거 옆에서 다  봤다고. 우리 준기 씨랑 우성 오빠가 빛났고 1000만 관객이 인정했던 <왕의 남자>는 그렇게 탐탁치 않아 하더니 말이야."

시니컬 H : "그건 개인의 취향과 기호라고! <라디오 스타>에서 '형이 와서 좀 비춰주라'라는 대사가 아직도 잊혀지지 않아. 올해는 더 치열하다는데 작년 추석 개봉작 중 호평을 얻었는데 흥행은 가까스로 200만을 넘겼잖아. 기자들끼리 흥행 예측 내기 했었는데 지는 바람에 아까운 돈만 날리고 말이야."

투덜이 L : "올해도 기자 시사회 반응은 좋지 않았어? 아무래도 이준익 감독은 먹물들한테 인기 인가봐. 하긴 확실히 울리고 웃기거나, 영상이 세련됐거나, 잘나가는 스타들이 나오는 영화는 아니니까."

시니컬 H : "<라디오 스타>랑 겹쳐지는 부분만 봐도 그렇지. 한물 간 록스타랑 매니저와 록밴드를 결성하는 40대 아저씨들. 이준익 감독도 전작보다 '더 확장된 이야기'라고 하더라고. 하긴 주인공의 숫자도, 그 주변부 인물도 늘어난 데다 무엇보다 스타가 아닌 우리 주변에서 흔히 찾을 수 있는 인물들이니까."

투덜이 L : "아무래도 공감대를 형성할 관객층은 <라디오스타>와 비슷할 거 같지 않아? 지식인, 남성, 20대 중후반 이상 관객층 말이야."

시니컬 H : "그럴 수 있지. 하지만 당신이 언급한 것처럼 <왕의 남자>를 봐. 장생과 공길 외에도 연산군이나 처선의 시선을 확보하면서 폭넓은 관객을 끌어 들였잖아. <라디오 스타>의 그 짠한 정서나 '이준익표' 감수성이 그대로인데다 이 30, 40대를 위한 응원가는 어쩌면 보편성을 공유할 가능성도 적지 않거든."

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새로울 것 없는 이야기, 그럼에도 불구하고

투덜이 L: "아무리 그래도 이야기는 그다지 새로운 것이 없는 것 같아. 무기력했던 아저씨들이 친구의 죽음을 계기로 다시 뭉치고, 우여곡절 끝에 결국 자그마한 성공을 일궈낸다는 거. 최석환 작가가 이번에도 3일 만에 후다닥 시나리오를 썼다지?"

시니컬 H : "예쁘게 본다면 그런 순발력이 장점이고 까칠하게 본다면 독창성을 접어두는 거겠지. 사실 내러티브만 놓고 보면 여느 할리우드 장르 영화와 다를 것이 없거든. 올해 미국에서 히트한 영화 중에도 존 트라볼타가 나온 <거친 녀석들>도 아저씨들이 모터싸이클 타고 미국 횡단하는 이야기거든. 비슷한 소재의 <브라보 마이 라이프>도 일본 원작이라잖아. 중년들의 꿈을 응원하고 일탈을 그린 영화들은 차고 넘치지."

투덜이 L : "자꾸 아저씨, 아저씨 하는데 당신도 얼마 안 남았거든? 중요한 건 우리가 공감할 만한 감수성이고, 또 소재로 록 밴드를 다뤘다는 차별점이 아닐까?"

시니컬 H : "그 놈의 한국적인 정서 좀 그만하자. 할리우드 대중 영화들이 전세계에서 힘을 발휘하는 건 물론 그간의 물량공세에 길들여진 탓도 있겠지만 그 만큼 인터내셔널한 보편성을 지녔다는 의미도 간과할 수는 없거든? 전체적인 흐름이 무난하다는 건 미덕이지만 충분히 예상 가능한 것들로만 채워져 있다면 쌍수 들고 환영하기에는 무리가 있다고 봐."

투덜이 L : "이 아저씨, 또 딴지 거시긴. 난 두 명의 실업자와 한 명의 기러기 아빠가 자기 꿈을 되찾으려는 노력이 우리 상황 안에 딱 대중영화 만큼의 현실성을 담보하고 있다고 봐. 김윤석 아저씨가 아이들에게 매몰되어 있는 아내에게 '애들이 다야? 하고 싶은 거 있으면 하고 살아'라고 말할 때 울컥 하던걸."

시니컬 H : "그래. 이준익 감독이 관객을 울컥 하게 만드는 건 촌스러운 내러티브나 화면 구성은 아니니까. 라스트 공연을 앞두고 세 아저씨가 아카펠라로 록 연주를 하는 일종의 판타지 신은 누구라도 응원할 수 없게끔 만드는 끈끈한 정서로 가득 차 있으니까."

전략적인 '꽃미남' 장근석, 촌스러운 연주 장면


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투덜이 L
: "아무래도 중년 배우들로만 이뤄진 캐스팅이 약하지 않느냐는 말들이 많던데 우리 근석이가 영화를 살려놨어. 10대나 20대 초반 여자 관객들을 위한 팬서비스랄까? 자기 반영의 개그기는 하지만 오디션 볼 때 나이트 상무의 은근한 눈빛을 봐. 딱 관객들이 스무 살 장근석을 바라보는 시선 아닐까?"

시니컬 H : "그렇게 좋았어? 그런 점에서 이준익 감독은 영악하기도 해. <라디오 스타>에서 '노브레인'이 담당했던 활력을 장근석과 트랜스픽션이라는 인디밴드가 맡았으니까. 노브레인이 카메오로 등장하는 신은 은근히 웃기던데. 감독 자신이 더 잘 알고 있는 거지. <라디오 스타>와 비슷하지만 그게 다는 아니라구!" 

투덜이 L : "다른 이야기인데 여성관객들에게 얼마나 어필할지는 모르겠어. 현실 반영 차원인지 해석의 문제인지 세 명의 아내들은 악녀까지는 아니더라도 걸림돌처럼 느껴지거든."

시니컬 H : "뭐, 남자들이 철이 없으니까 구박받아도 마땅한 거 아닐까. 여성관객들이 어떻게 받아들일지는 미지수지. 여성, 남성을 떠나서 늦더라도 '니 꿈 찾아 맘대로 살아봐'라는 이 지극한 판타지에 얼마나 공감하느냐의 문제겠지."

투덜이 L : "역시 아저씨도 철이 없으시군요. 그나저나 공연 장면은 조금 부족한 느낌이었어. 연습 장면은 가볍게 넘어간다고 하더라도 무대에서 공연하는 장면은 여타 음악 영화에 비해 쾌감이 적더라고. 경쾌한 록 음악이 울려 퍼지는데 불구하고 말이지."

시니컬 H : "응. 연습 장면의 대사나 표정들은 밴드 경력 있거나 음악 좋아하는 친구를 둔 관객들이라면 쉬이 공감하겠지만, 록 공연의 활력을 화면으로 전달하는 데는 성공하지 못한 것 같아. 비루한 인생에 대한 응원, 즐거운 놀이 같은 인생, 이런 모토는 충분히 공감하지만 그에 걸맞은 영상이라면 더 좋았을 것을 하는 아쉬움."

투덜이 L : "그걸 상쇄하는 게 아무래도 배우들의 몫인 거 같아. 특히 구수한 아저씨 김상호는 최대 수혜자이자 <즐거운 인생>의 발견이야. 이준익 감독이 어찌나 편애하던지 클로즈업에 애정이 뚝뚝 묻어나오던데? 혁수 캐릭터도 셋 중에 가장 인간적이고 말이야. 드럼 칠때나 아이들과 통화할 때 짓던 그 환한 미소가 어찌나 귀엽던지 말이야."

시니컬 H
: "난 '아귀' 김윤석과 정진영씨 아내로 나온 김호정. 위의 그 김윤석씨의 대사도 좋았지만 판타지 신이라든지 소주 잔 기울이는 장면에서 특유의 너털웃음이 잘 살아있더라고. 김호정은 <플란더스의 개> <모두들, 괜찮아요> 등을 통해 바가지 긁는 아내 전문배우가 되어 버린 것 같지만 그 만큼 넉넉하고 현실감 있는 연기가 없었다면 선미 캐릭터는 스테레오 타입으로 전락했을 거야, 아마."

투덜이 L : "추석 시즌 개봉 작 중 어떤 작품이 흥행적으로, 작품적으로 살아남을지 미지수이지만 <즐거운 인생>이 관심이 가는 몇몇 작품 중에 하나인 건 사실이야. 이준익 2년 연속 안타를 칠 수 있느냐도 궁금하고."

시니컬 H : "그러게. 기획이나 인물, 영화 자체는 참 뻔하고 촌스럽다는 생각이 드는데 완성품을 보면 왠지 정감이 간단 말이지."

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