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서명운동까지 해야 하는 시대

필진 칼럼 2007.09.06 10:03 Posted by woodyh98
2007.09.05


"관객들이 5편의 영화를 비교 감상할 수 있는 기회가 될 것이며 관람 시기를 놓친 관객들과 다시 한 번 극장에서 관람하고 싶었던 관객들에게 이번 행사가 큰 선물이 될 수 있었으면 좋겠다"

조기 종영된 영화들의 재개봉을 결정한 CGV의 어느 관계자의 말이다. 앞뒤 잘라내고 액면 그대로 이해한다면 관객을 위한 극장 측의 사려 깊은 결정으로 볼 수 있을 것이다. 하지만 이러한 언사는 영화의 조기종영사태와 관련해 일정부분의 책임이 극장 측에 있음에도 불구하고 마치 큰 선심을 베푸는 것인 양 본질을 호도하려는 태도에 다름 아니며, 극장과 배급사의 현주소를 단적으로 보여주는 사례라 하겠다. 대체 무슨 영문이란 말인가. 그러니까 얘기는 몇 주 전으로 거슬러 올라간다.

모 포털 사이트 네티즌 청원란에는, 스크린 감소와 교차상영 상황에 놓인 <기담>과 <리턴>의 장기상영을 촉구하는, 관객의 서명운동이 벌어졌다. 관객들이 서명운동에 참여한 이유는, 이러한 극장들의 무리한 교차상영으로 인해 겪은 불편 때문이라 할 수 있는데,

가령 “<기담>을 보고 싶어서 갔더니 새벽 1시에 딱 한 번 상영 하더라” “관객이 영화를 선택한다기보다는, 제작사와 배급사의 돈벌이에 이용당하는 느낌이었다”는 것이 이들의 주장이다. 보고 싶은 영화를 보기 위해 관객 스스로 서명운동까지 해야 하는 시대라니. 다른 나라에서도 유사한 예가 있는지 모르겠으나, 한국영화 팬들의 응집력과 힘을 느낄 수 있는 사건이 아닐 수 없다.

사실, 이러한 서명운동이 벌어진 것은 이번이 처음은 아니다. 관객이 나서서 영화의 장기상영을 촉구한다는 점에서 볼 때 <기담>과 <리턴>의 사례는, 지난 2001년에 있었던 '와라나고' 운동을 떠올리게 한다. 그러니까 ‘와라나고’ 운동은 2001년 10월부터 잇따라 개봉했던 <와이키키 브라더스> <라이방> <나비> <고양이를 부탁해> 등의 영화들에 대하여, 상영 공간 확보를 목표로 관람운동을 벌였던 사례를 말하는데, 당시의 노력으로 <고양이를 부탁해>는 영화의 주무대인 인천에서 재개봉됐고, <와이키키 브라더스>는 연장상영에 들어갔던 전례가 있다.

다만 이전 ‘와라나고’ 운동이 애초부터 극장을 잡기 힘들었던 영화를 대상으로 벌인 개봉관 확보 운동이었다면, 이번의 <기담>과 <리턴>의 경우는 CJ를 비롯한 대형배급망을 등에 업고도 흥행대작에 밀려 교차상영과 조기 종영될 수밖에 없는 현실에 대항하는 관객운동이라는 것에 차이가 있을 따름이다. 사안은 다르지만 작년 5월에는 국내개봉을 거부했던 김기덕 감독의 <시간>의 국내 개봉을 위한 관객 서명운동이 벌어진 바 있기도 하다.

따지고 보면 이러한 일부 영화의 소외현상은 해묵은 이야기일 따름이다. 비대하게 늘어난 스크린 수가 무색할 정도로 돈 되는 작품에만 눈길을 주는 흥행만능주의가 영화산업을 왜곡시켜온 것이 어제 오늘의 일이던가.

관객들이라면 누구나 한국영화나 할리우드영화를 막론하고 대형흥행작이 아니면 좀처럼 극장에서 원하는 시간에 만날 수 없었던 경험이 있을 터이다. 특히 지난 3월 이후 <300> <스파이더 맨 3> <캐리비언의 해적: 세상의 끝에서> <해리포터와 불사조 기사단> <트랜스포머>로 이어지는 할리우드의 총공세 동안 한국영화는 숨을 죽이고 때를 기다려야 했다. 개봉하는 영화도 부족했고 설사 힘들게 개봉하더라도 일주일을 채 못 넘기고 간판이 내려가기 일쑤인 시절이었다.

그리고 7월을 기점으로 <화려한 휴가>와 <디 워>를 내세운 한국영화의 대반격이 시작된다. 이런 와중에 전체 스크린(현재 영화진흥위원회 통합전산망에 등록된 스크린 수는 1867개 정도다)의 반 이상을 두 영화가 차지하면서 나머지 영화의 소외현상이 심화되어버린 것이다. 특히 <리턴>의 경우는 <화려한 휴가>의 배급사인 CJ엔터테인먼트의 배급망을 업고도 교차상영에 이어 조기종영이 되어버리는 이중소외를 감수해야 했다.

특정배급사가 동시에 여러 작품을 배급하는 경우 경쟁력이 떨어지는 영화는 당연히 외면당하기 마련이다. 이것이 극장의 현실이고 영화산업의 생리다. 문제는 그것이 관객의 선택이냐, 아니면 배급과 홍보의 전략적 희생양이냐 라는 것인데, 이와 관련하여 계량화된 수치를 통해 명확하게 입증할 근거가 빈약하다는 것은 한국영화의 산업구조를 연구하고 입안하는 이들의 한결 같은 고민일 터이다.

사실이지, 관객이 많이 찾는 영화를 더 많이 더 오래 상영하겠다는 주장을 반박할 만한 논리가 있겠는가. 그럼에도 불구하고 근자에 빚어진 일련의 사건들, 이를테면 작은 영화의 조기종영과 교차상영 사례들은 대부분이 배급사와 극장주 사이의 이해관계에 따라 합의 도출된 결과물이라고 밖에는 이해할 방법이 없다. 결국 돈 되는 영화에 올-인하는 극장과 배급체계를 근본적으로 손보지 않고서는 해마다 계속되는 악순환의 고리를 풀 방법이 묘연하다고 하겠다.

다만, 서명운동 때문인지 몰라도, 현재 <기담>은 지난 8월 27일부터 스폰지하우스와 필름포럼에서 추가상영 중이고, <리턴>과 <므이> <해부학교실> <검은 집> 등, 조기 종영된 영화들도 9월 6일부터 12일까지 CGV 산하 극장에서 재 상영에 들어갈 예정이다. 앞서 필자가 극장 관계자의 말에 딴죽을 걸긴 했어도 관객 입장에서는 다행스런 일이라 하겠다. 또한, 영화진흥위원회에서도, 스크린 독과점과 교차상영, 조기종영 등 영화계 폐단들을 바로잡고자, '공정경쟁 환경조성 특별위원회'를 만든다고 발표한 바 있다.

이 위원회는, 9월 초 영화전문가들로 구성된 공정특위 임원 5명을 구성해 9월 중순부터 활동을 시작하게 되는데, 특히 스크린 독과점 문제에 대해 집중, 조사할 예정이라고 하니 지켜볼 필요가 있을 것 같다. 바야흐로 영화 한편을 보기 위해 서명운동까지 해야 하는 시대이다. 무수히 쏟아지는 영화들 속에서 길을 잃지 않고 좋은 영화를 찾아 볼 수 있는 지혜와 감식안을 가져야 할 때다. 그러니 관객들이여 명심하자! 선택의 표를 쥔 사람은 자신임을.

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